BAKIT TINAWAG NA “THRILLA IN MANILA” ANG ALI-FRAZIER III?

0

SA loob ng limang taon, mula sa unang paghaharap nila sa parisukat na lona sa Madison Square Garden sa New York noong Marso 8, 1971 hanggang sa huling pagtutuos nila sa Maynila, patuloy na hinamak ni Muhammad Ali si Joe Frazier na tinawag niyang Uncle Sam, pangit at walang muwang na utusan ng white America.

Ang pinakamatinding pang-aapi ng tatlong beses na ­kampeon sa heavyweight sa daigdig sa kanyang challenger ay nangyari noong 1975, bago siya dumating sa Pilipinas para sa laban nila noong Oktubre 1, ng nasabing taon.

Ang winika ni Ali sa pagkakataong iyon ay: “It will be a killa and a chilla and a thrilla when I get the gorilla in Manila.” Pahayag na bumuhay sa bansag na “Thrilla in Manila” na ibininyag sa 15-round na laban.

Apatnapu’t limang taon (45) na ang nakalilipas mula nang mamutawi sa labi ni Ali ang mga katagang iyon, ang “Thrilla in Manila,” na tinawag ding “Super Fight III” at “Fight of the Century,” ay nananatili hanggang ngayon bilang pinakamayamang laban sa kasaysayan ng boksing, at naging testamento ni Ali sa pagiging “The Greatest Heavyweight of the Millennium.”

Para kay Frazier, na nanalo sa unang laban nang pabagsakin si Ali sa huling 15-round ng laban nila noong 1971 at muntik maulit noong 1974, isang okasyon ang Super Fight III para ipagmalaki na isa siya sa mga “Boxing Immortal,” gaya ng kanyang pangunahing karibal at mga dakilang sina John L. Sullivan at “Brown Bomber” Joe Louis.

Para sa Pilipinas, minsan pang napatunayan ng bansa at ng mga Pilipino ang kakayahan nilang matagumpay na magdaos ng isang malaking kaganapan tulad ng ­Thrilla in Manila.

Isang pagkakataon ito para isulat muli ang pangalang Pilipino sa mapa ng palakasan sa daigdig gaya ng ginawa ni Pancho Villa, ang kauna-unahan sa buong Asya na nagkampeon sa boksing.

Dalawampung buwan matapos ang Ali-Fraizer III, ang Pilipinas, partikular ang Maynila, ay naging laman ng mga balita sa mundo–salamat kina Ali, Frazier at sa pamahalaan ni Pangulong

Marcos na ginawa ang lahat ng paraan upang maisakatuparan ang makasaysayang laban.

Ang pamahalaang Marcos, sa tulong ni First Lady Imelda Marcos, wika nga ng mga panauhing dumalo sa naturang laban, “left no stone unturned” upang tanghalin ang Thrilla in Manila na “The Most Memorable Sports Event” sa bansa.

Ang airconditioned na Araneta Coliseum ay bininyagang ­Philippine Coliseum para sa laban, ay pinaganda pang lalo upang ­masiguro na lahat ng manonood, na ­tinatayang umabot sa 30,000, ay maging komportable.

Ang Pilipong reperi, si movie personality Carlos “Sonny” Padilla Jr., ang naatasang maging third man in the ring samantalang tatlong naggagandahang PIlipina– Pinky Alberto, Evelyn Abrigo at

Fatima Infante– ay napiling round girls ng lupon ng mga hukom na pinamunuan ni GAB chairman Luis Tabuena mula sa 25 na mga kandidata.

Ang popular broadcaster na si Ronnie Nathanielz ang nahirang na press liaison ni Ali. Ang manunulat na ito na noon ay sports editor ng Philippines News Agency, ang tumupad ng tungkulin para kay ­Frazier.

Related posts

Leave a Comment