THRILLA 1: PAANO NAGSIMULA ANG AWAY NINA ALI AT FRAZIER?

0
SPORTS FEATURE Ni EDDIE ALINEA

“YOU gotta have a butterfly net to catch me … It’s gonna be a chilla, and a thrilla, when I get the Gorilla in Manila.”

Ito ang mga linyang namutawi sa bibig ni Muhammad Ali na pormal na nagbigay buhay sa “Thrilla In Manila,” ang laban niya kay Joe Frazier para sa pandaigdig na kampeonato sa heavyweight.

Binitiwan ni Ali ang mga salitang ito noong ika-17 ng Hulyo taong 1975 sa New York City, sa press conference kung saan ipinahayag ang paghaharap ng dalawa sa Maynila ng Oktubre 1, ng taong iyon.

Sa harap ng mga miyembro ng media ay inilabas ng 33 taong gulang na kampeon ang isang maliit na laruang gorilya na gawa sa goma at iwinagayway, tanda na nagsimula na ang pandaigdig na publisidad para sa paghaharap nila ni Frazier.

Sa loob ng 74 araw, ang Pilipinas partikular ang Lungsod ng Maynila ay naging laman ng lahat ng pahayagan, narinig sa radyo at napanood sa telebisyon sa buong mundo.

At hanggang sa mga panahong ito, makalipas ang 45 na taon, ang slogan na ginawa ng tinaguriang ‘Louisville Lip’ ay mapapakinggan pa rin na binibigkas ng balana kahit nakamatayan na ng lumikha nito.

Si ‘Smokin’ Joe ay pumanaw noong Nobyembre 7, 2011. Nang sumunod na taon ng Hunyo 3 ay namaalam na rin sa mundong ito si Ali.

Maraming mga kaganapan kaugnay ng dwelo na tinawag ding “Super Fight III” ang nangyari sa mga panahong iyon, na nagsilbing huling kabanata ng makasaysayang trilogy ng dalawang pinakamagaling na boksingero sa balat ng lupa. Naroong lusubin ni Ali ang hotel na tinitirhan ni Joe, may dalang baril at tangkang paputukan ang challenger.

Lahat siyempre ay drama lang para ibenta ang 15-round na matira-matibay na bakbakan nila.

Sa pagbisita ng dalawa sa Palasyo ng Malakanyang, kung saan ay ipinakilala ni dating Cassius Clay ang kasintahang si Veronica Porsche kay Pangulong Ferdinand Marcos bilang maybahay niya, lumikha ito ng malaking iskandalo nang mabalitaan ng tunay niyang asawang si Belinda Boyd (Khalila), na agad lumipad patungong Maynila para komprontahin si Ali.

Iisa-isahing ilahad ng SAKSI NGAYON ang lahat ng mga kuwentong ito sa mga susunod naming mga isyu, mula nang dumating ang dalawang boksingero sa Maynila hanggang sa kanilang paglisan, para sa kaalaman at kasiyahan na rin ng ating mga mambabasa.

Minsan, habang nag-eensayo si Frazier sa Folk Arts Theater ay may nakakita kay Ali na naninilip sa catwalk na naging dahilan para kumprontahin siya ng challenger.

Madalas umanong gawin ni Ali ang pag-eespiya sa kanyang kalaban, ngunit nang minsang mabisto ay hindi na niya inulit ang naturang pandaraya. (May karugtong)

Related posts

Leave a Comment