THRILLA IN MANILA: Masaya, tensiyonadong pagdating nina Ali at Frazier

0
SPORTS FEATURE Ni EDDIE G. ALINEA  

ANG “battle of nerves” sa pagitan ng dalawang heavyweight na sina Muhammad Ali at Joe Frazier ay nagsimula nang una silang nagharap noong 1971. Mas lalo itong nagdingas sa pangalawang laban nila noong 1974, at nabuhay muli sa kambal na press conference na ginanap sa Kuala Lumpur at New York City noong 1975.

Hulyo at Pebrero 17, 1975 nang ipahayag ni boxing promoter Don King na itataya ni Ali ang kanyang heavyweight crown kulang-kulang tatlong buwan sa nakatakdang paghaharap ng dalawa Oktubre 1 sa Maynila na tinawag na “The Saga of Our Lifetime” o “Super Fight III.”

Sinamantala ni Ali ang dalawang pagkakataon upang muling lapastanganin si “Smokin Joe” sa kanyang pananalita at aksyon. Samantalang si Frazier ay nanatiling tahimik tulad ng nakalipas nilang dalawang laban.

Tumindi ang tensiyon sa pagitan ng dalawa nang tumulak sila sa Maynila, isang buwan bago maglaban. Si Frazier ang unang dumating sa bansa madaling araw ng Setyembre 13, na sinundan ni AIi makaraan ang dalawang araw.

Maliban sa anak niyang si Marvis, wala ng iba pang kasamang miyembro ng pamilya ang challenger. Ang kanyang maybahay na si Florence at mga anak na babaeng may gulang na 13, 11, 7 at 5, ay susunod sa kanila sa Maynila dalawang linggo bago ang nakatakdang laban.

Kasama rin sa team Frazier ang kanyang manager-trainer na si Eddie Futch, assistant trainer George Benton, at sparring partners Jimmy Young, Stan Ward, George “Scrapiron” Johnson, Joe Gholdston at Dwayne Bobbick.

Kasabay nilang dumating ang dietrician at cook na sina Daisy Channault at Leegrant Pressley, tsuper at right hand Milton Bailey, cutman at security group na binubuo nina Eddie Hurrell, Ralph Taylor, Willie Monroe at Redgemond Lewis.

Bitbit din sa Philippine Air Lines flight na nag-stopover sa Honolulu, ang bagong-bagong Everlast ring na gagamitin sa laban sa Araneta Coliseum (bininyagang Philippine Coliseum).

Opisyal namang binuksan ang main press center na nasa unang palapag ng Philam Life Bldg sa U.N. Avenue, tapat ng Manila Hilton (Holiday Inn) na magiging tirahan ni Ali at mga kasama.

May 84 miyembro ng local media ang inaprubahan na mag-cover ng laban nina Ali at Frazier. Bukod pa rito ang 70 American media at 82 iba pa mula sa iba’t ibang bansa sa Asya at Europa na dumating noong Setyembre 22.

Ang unang live broadcast ng Super Fight III sa Maynila ay napanood sa buong daigdig sa nasabing petsa. Si Hal Conrad ang namahala sa kalahating oras na dokumentaryo tampok ang Philippine Coliseum, training venue na Folk Arts Theater, at ilang bahagi ng Roxas Boulevard. (May karugtong)

Related posts

Leave a Comment