BAKIT TINAWAG NA “THRILLA IN MANILA” ANG ALI-FRAZIER III?

0

SA loob ng limang taon, mula sa unang paghaharap nila sa parisukat na lona sa Madison Square Garden sa New York noong Marso 8, 1971 hanggang sa huling pagtutuos nila sa Maynila, patuloy na hinamak ni Muhammad Ali si Joe Frazier na tinawag niyang Uncle Sam, pangit at walang muwang na utusan ng white America.

Ang pinakamatinding pang-aapi ng tatlong beses na ­kampeon sa heavyweight sa daigdig sa kanyang challenger ay nangyari noong 1975, bago siya dumating sa Pilipinas para sa laban nila noong Oktubre 1, ng nasabing taon.

Ang winika ni Ali sa pagkakataong iyon ay: “It will be a killa and a chilla and a thrilla when I get the gorilla in Manila.” Pahayag na bumuhay sa bansag na “Thrilla in Manila” na ibininyag sa 15-round na laban.

Apatnapu’t limang taon (45) na ang nakalilipas mula nang mamutawi sa labi ni Ali ang mga katagang iyon, ang “Thrilla in Manila,” na tinawag ding “Super Fight III” at “Fight of the Century,” ay nananatili hanggang ngayon bilang pinakamayamang laban sa kasaysayan ng boksing, at naging testamento ni Ali sa pagiging “The Greatest Heavyweight of the Millennium.”

Para kay Frazier, na nanalo sa unang laban nang pabagsakin si Ali sa huling 15-round ng laban nila noong 1971 at muntik maulit noong 1974, isang okasyon ang Super Fight III para ipagmalaki na isa siya sa mga “Boxing Immortal,” gaya ng kanyang pangunahing karibal at mga dakilang sina John L. Sullivan at “Brown Bomber” Joe Louis.

Para sa Pilipinas, minsan pang napatunayan ng bansa at ng mga Pilipino ang kakayahan nilang matagumpay na magdaos ng isang malaking kaganapan tulad ng ­Thrilla in Manila.

Isang pagkakataon ito para isulat muli ang pangalang Pilipino sa mapa ng palakasan sa daigdig gaya ng ginawa ni Pancho Villa, ang kauna-unahan sa buong Asya na nagkampeon sa boksing.

Dalawampung buwan matapos ang Ali-Fraizer III, ang Pilipinas, partikular ang Maynila, ay naging laman ng mga balita sa mundo–salamat kina Ali, Frazier at sa pamahalaan ni Pangulong

Marcos na ginawa ang lahat ng paraan upang maisakatuparan ang makasaysayang laban.

Ang pamahalaang Marcos, sa tulong ni First Lady Imelda Marcos, wika nga ng mga panauhing dumalo sa naturang laban, “left no stone unturned” upang tanghalin ang Thrilla in Manila na “The Most Memorable Sports Event” sa bansa.

Ang airconditioned na Araneta Coliseum ay bininyagang ­Philippine Coliseum para sa laban, ay pinaganda pang lalo upang ­masiguro na lahat ng manonood, na ­tinatayang umabot sa 30,000, ay maging komportable.

Ang Pilipong reperi, si movie personality Carlos “Sonny” Padilla Jr., ang naatasang maging third man in the ring samantalang tatlong naggagandahang PIlipina– Pinky Alberto, Evelyn Abrigo at

Fatima Infante– ay napiling round girls ng lupon ng mga hukom na pinamunuan ni GAB chairman Luis Tabuena mula sa 25 na mga kandidata.

Ang popular broadcaster na si Ronnie Nathanielz ang nahirang na press liaison ni Ali. Ang manunulat na ito na noon ay sports editor ng Philippines News Agency, ang tumupad ng tungkulin para kay ­Frazier.

Read More

THRILLA IN MANILA: Masaya, tensiyonadong pagdating nina Ali at Frazier

0
SPORTS FEATURE Ni EDDIE G. ALINEA  

ANG “battle of nerves” sa pagitan ng dalawang heavyweight na sina Muhammad Ali at Joe Frazier ay nagsimula nang una silang nagharap noong 1971. Mas lalo itong nagdingas sa pangalawang laban nila noong 1974, at nabuhay muli sa kambal na press conference na ginanap sa Kuala Lumpur at New York City noong 1975.

Hulyo at Pebrero 17, 1975 nang ipahayag ni boxing promoter Don King na itataya ni Ali ang kanyang heavyweight crown kulang-kulang tatlong buwan sa nakatakdang paghaharap ng dalawa Oktubre 1 sa Maynila na tinawag na “The Saga of Our Lifetime” o “Super Fight III.”

Sinamantala ni Ali ang dalawang pagkakataon upang muling lapastanganin si “Smokin Joe” sa kanyang pananalita at aksyon. Samantalang si Frazier ay nanatiling tahimik tulad ng nakalipas nilang dalawang laban.

Tumindi ang tensiyon sa pagitan ng dalawa nang tumulak sila sa Maynila, isang buwan bago maglaban. Si Frazier ang unang dumating sa bansa madaling araw ng Setyembre 13, na sinundan ni AIi makaraan ang dalawang araw.

Maliban sa anak niyang si Marvis, wala ng iba pang kasamang miyembro ng pamilya ang challenger. Ang kanyang maybahay na si Florence at mga anak na babaeng may gulang na 13, 11, 7 at 5, ay susunod sa kanila sa Maynila dalawang linggo bago ang nakatakdang laban.

Kasama rin sa team Frazier ang kanyang manager-trainer na si Eddie Futch, assistant trainer George Benton, at sparring partners Jimmy Young, Stan Ward, George “Scrapiron” Johnson, Joe Gholdston at Dwayne Bobbick.

Kasabay nilang dumating ang dietrician at cook na sina Daisy Channault at Leegrant Pressley, tsuper at right hand Milton Bailey, cutman at security group na binubuo nina Eddie Hurrell, Ralph Taylor, Willie Monroe at Redgemond Lewis.

Bitbit din sa Philippine Air Lines flight na nag-stopover sa Honolulu, ang bagong-bagong Everlast ring na gagamitin sa laban sa Araneta Coliseum (bininyagang Philippine Coliseum).

Opisyal namang binuksan ang main press center na nasa unang palapag ng Philam Life Bldg sa U.N. Avenue, tapat ng Manila Hilton (Holiday Inn) na magiging tirahan ni Ali at mga kasama.

May 84 miyembro ng local media ang inaprubahan na mag-cover ng laban nina Ali at Frazier. Bukod pa rito ang 70 American media at 82 iba pa mula sa iba’t ibang bansa sa Asya at Europa na dumating noong Setyembre 22.

Ang unang live broadcast ng Super Fight III sa Maynila ay napanood sa buong daigdig sa nasabing petsa. Si Hal Conrad ang namahala sa kalahating oras na dokumentaryo tampok ang Philippine Coliseum, training venue na Folk Arts Theater, at ilang bahagi ng Roxas Boulevard. (May karugtong)

Read More

THRILLA 1: PAANO NAGSIMULA ANG AWAY NINA ALI AT FRAZIER?

0
SPORTS FEATURE Ni EDDIE ALINEA

“YOU gotta have a butterfly net to catch me … It’s gonna be a chilla, and a thrilla, when I get the Gorilla in Manila.”

Ito ang mga linyang namutawi sa bibig ni Muhammad Ali na pormal na nagbigay buhay sa “Thrilla In Manila,” ang laban niya kay Joe Frazier para sa pandaigdig na kampeonato sa heavyweight.

Binitiwan ni Ali ang mga salitang ito noong ika-17 ng Hulyo taong 1975 sa New York City, sa press conference kung saan ipinahayag ang paghaharap ng dalawa sa Maynila ng Oktubre 1, ng taong iyon.

Sa harap ng mga miyembro ng media ay inilabas ng 33 taong gulang na kampeon ang isang maliit na laruang gorilya na gawa sa goma at iwinagayway, tanda na nagsimula na ang pandaigdig na publisidad para sa paghaharap nila ni Frazier.

Sa loob ng 74 araw, ang Pilipinas partikular ang Lungsod ng Maynila ay naging laman ng lahat ng pahayagan, narinig sa radyo at napanood sa telebisyon sa buong mundo.

At hanggang sa mga panahong ito, makalipas ang 45 na taon, ang slogan na ginawa ng tinaguriang ‘Louisville Lip’ ay mapapakinggan pa rin na binibigkas ng balana kahit nakamatayan na ng lumikha nito.

Si ‘Smokin’ Joe ay pumanaw noong Nobyembre 7, 2011. Nang sumunod na taon ng Hunyo 3 ay namaalam na rin sa mundong ito si Ali.

Maraming mga kaganapan kaugnay ng dwelo na tinawag ding “Super Fight III” ang nangyari sa mga panahong iyon, na nagsilbing huling kabanata ng makasaysayang trilogy ng dalawang pinakamagaling na boksingero sa balat ng lupa. Naroong lusubin ni Ali ang hotel na tinitirhan ni Joe, may dalang baril at tangkang paputukan ang challenger.

Lahat siyempre ay drama lang para ibenta ang 15-round na matira-matibay na bakbakan nila.

Sa pagbisita ng dalawa sa Palasyo ng Malakanyang, kung saan ay ipinakilala ni dating Cassius Clay ang kasintahang si Veronica Porsche kay Pangulong Ferdinand Marcos bilang maybahay niya, lumikha ito ng malaking iskandalo nang mabalitaan ng tunay niyang asawang si Belinda Boyd (Khalila), na agad lumipad patungong Maynila para komprontahin si Ali.

Iisa-isahing ilahad ng SAKSI NGAYON ang lahat ng mga kuwentong ito sa mga susunod naming mga isyu, mula nang dumating ang dalawang boksingero sa Maynila hanggang sa kanilang paglisan, para sa kaalaman at kasiyahan na rin ng ating mga mambabasa.

Minsan, habang nag-eensayo si Frazier sa Folk Arts Theater ay may nakakita kay Ali na naninilip sa catwalk na naging dahilan para kumprontahin siya ng challenger.

Madalas umanong gawin ni Ali ang pag-eespiya sa kanyang kalaban, ngunit nang minsang mabisto ay hindi na niya inulit ang naturang pandaraya. (May karugtong)

Read More

ALAS SINIBAK NG PHOENIX

0

NAGDESISYON ang Phoenix Super LPG Fulemasters na putulin na ang serbisyo ng kanilang head coach na si Louie Alas.

Ang associate ni Alas na si Topex Robinson ang hahalili sa kanya “on interim basis,” ayon sa management.

“We believe in Topex’s capacity to lead this team and we look forward to the Fuelmasters resurgence as one of the league’s exciting contenders,” press statement ng Phoenix.

Walang binanggit na dahilan ang Fuelmasters kung bakit sinibak si Alas na kamakailan lang ay pinatawan ng 15-suspension ng PBA dahil sa maagang team practice sa Ortigas, na malinaw na paglabag sa health protocols ng IATF.

Read More

AYO, MANANAGOT SA SORSOGON BUBBLE

0
Ni ANN ENCARNACION
HINDI pa rin ligtas si UST men’s basketball team coach Aldin Ayo sa anumang kaparusahan na maaaring ipataw sa kanya ng sports body na dumidinig sa paglabag sa quarantine protocols ng pinangunahan niyang Sorsogon bubble.
Ito ay kahit pa nagbitiw na siya bilang coach ng Growling Tigers Huwebes (September 3) ng gabi.

“Aldin Ayo has tendered his resignation to UST. It is expected he’ll receive either a suspension or a ban from the UAAP,” ayon sa post ng PBA Insider.

Ganito rin ang palagay ng iba’t ibang sports officials lalo’t hindi mapapasubalian na nagkaroong ng training camp ang Tigers sa mismong probinsya ni Ayo sa Capuy, Sorsogon.

Sa ngayon ay hinihintay na lang ng mga kinatawan ng Department of Health, Philippine Sports Commission, Games and Amusements Board, maging ng Commission on Higher Education ang desisyon ng UAAP Board of Managing Directors. Matapos ito ay saka sila magpapalabas ng hiwalay na desisyon.

Nagpulong ang UAAP Board noong Huwebes upang himayin ang report ng UST officials kaugnay sa isinagawang training camp ng UST Growling Tigers.

Sumingaw ang Sorsogon bubble makaraang mabanggit ito ng pinatalsik na team captain na si CJ Cansino.

Kasunod nito, ay isa-isa nang nagkwento sa naganap na bubble ang iba pang miyembo ng Growling Tigers.

Nasundan pa ito ng pagkalas sa team ng iba pang players ng UST.

Read More

PH SPORTS SA PANAHON NI PANGULONG MARCOS

0

(Ni EDDIE ALINEA)

SA Setyembre 11 ay gugunitain ng bansa ang ika-103 kaarawan ni Pangulong Ferdinand Marcos. Asahan ang buong kumunidad ng palakasan ay lalahok sa paggunita ng napakaimportanteng araw na ito.

Si Marcos ang pinakamahabang ­naglingkod bilang punong ehekutibo ng Pilipinas sa loob ng 21 taon, simula 1965 hanggang 1986. Ang huling siyam na taon ay sa ilalim ng Martial Law o Batas Militar. Ngunit bago naging Pangulo ang dakilang Ilokanong si Marcos, naging mambabatas muna siya.

Sa larangan ng sports, siya lamang ang naging Pangulo na nakagpatupad ng mga pagbabagong layon ay maiangat ang estado ng mga atletang Pilipino, para katawanin ang bansa sa iba’t ibang kompetisyong pang-internasyonal tungo sa pagkakaroon ng malakas at alertong pamayanan.

Nagtapos ng abogasya sa Pamatasan ng Pilipinas, si Marcos ay nagkaroon ng wastong kaalaman sa mandato ng Saligang Batas, sa premyadong responsibilidad ng pamahalaan para maipakilala at mapataas ang antas ng sports.

Dalawang taon matapos ideklara ang Martial Law, pinalitan ni Marcos ang Philippine Amateur Athletic Federation ng Department of Youth and Sports sa pamamagitan ng Presidential Decree 604, bilang tagapagpatupad ng programa niya sa palakasan na 50 taong taglay ng PAAF simula noong 1911. Itinalaga niya ang kanyang sarili bilang kalihim ng DYSD in concurrent capacity.

Noong Oktubre 31, 1979, nagpalabas si Marcos ng Letter of ­Instructions No. 955 na lumikha sa Project Gintong Alay para mapalakas ang programa ng DYSD. Itinayo rin niya ang national training center sa Lungsod ng Baguio na naging daan sa pagkakatuklas kina Lydia de Vega at Isidro del Prado ng athletics; Eric Buhain at Akiko Thompson (swimming); magkapatid na Mansueto “Onyok” at Roel Velasco, at Elias Recaido (boxing); Norberto Oconenr, Joselito Santos at Domingo Villanueva (cycling); judoka John Baylon; weightlifter Jaime Sebastian at iba pang atleta na dinomina ang SEA Games at Asian Games.

Itinuloy din ni Marcos ang programa ng Public Schools Interscholastic Athletic Association at Private Schools Athletic Association na pinalawak para maging Palarong Pambansa, kasama ang out-of-school youths. Ganoon din ang mga pribadong National ­Collegiate Athletic Association (NCAA), University ­Athletic Association of the Philippines (UAAP) at maging ang Manila Industrial Commercial Association (MICA).

SA ILALIM NG MARTIAL LAW

GINAMIT ni Pangulong Ferdinand Marcos ang sports upang pagandahin pa ang relasyon ng Pilipinas sa ibang mga bansa at ipakita sa lahat ang kakayanan ng mga Pilipinong atleta sa basketball, softball, baseball at iba pa.

Ang pambansang koponan sa women’s softball na kilala sa tawag na Blu Girls ay tumapos na pangatlo noong 1970 World Championship sa Osaka, Japan. Ang men’s team ay pumang-apat naman noong 1968 World Championship sa Oklahoma, U.S.A.

Ngunit bago pa ang bronze medal win ng Blu Girls, nauna nang nakapag-uwi ng tanso ang ­ating men’s baseball team noong 1966 First World Baseball Championship sa Honolulu, Hawaii.

Binuhay ni ­Pangulong Marcos ang ­relasyon ng Pilipinas sa China sa pamamagitan ng pagpapatupad ng one-China ­policy gamit ang ‘basketball ­diplomacy,’ na nagbukas din sa relasyon ng Maynila sa Moscow at iba pang ­sosyalistang bansa.

Inaprubahan ni Marcos ang pagsasagawa ng 1972 Men’s World Softball Championship sa Marikina Sports Complex sa ilalim ng pamamahala ni noo’y Rizal Gov. Isidro Rodriguez, pangulo ng softball association.

Mula 1972 hanggang 1979 ang Pilipinas ay ­nabigyan ng karapatang maging lupong-abala sa ilan pang pang-­internasyonal na kompetisyon na ­naging daan sa pagdaraos ng malalaking kompetisyon sa bansa.

Ang pinakamalaki sa mga ito ay ang Muhammad Ali-Joe Frazier world championship bout na hanggang ngayon, 45 taon na ang nakalilipas, ay pinag-uusapan pa rin sa buong mundo.

Tinaguriang “Thrilla In Manila”, “Super Fight III” at “Fight of the Century,” ang brutal na 15-round na laban ay ginanap noong Oktubre 1, 1975 sa Araneta Coliseum ­(bininyagang Philippine Coliseum) na nagbigay ng ­napakalaking exposure sa bansa at sa salitang “Pilipino” sa panahon ng “new society.”

Tatlong taon makaraan ang Thrilla, ­ginanap naman ang 8th World Basketball ­Championship sa Maynila kasabay ng Anatoly Karpov-Viktor Korchnoi World Chess Championship sa Baguio. Ang world chess tourney, kauna-unahan sa Timog Silangan, ang naging panuntunan ng mga sumunod pang edisyon nito.

Humigit-kumulang isang taon makaraan ang Karpov-Korchnoi event, idinaos naman sa bansa ang “biggest gathering of the finest and brightest golfers on earth” na 1979 World Cup of Golf. Isinagawa ito bilang paggunita sa silver anniversary ng torneo na inihandog sa alaala ni Frederick Corcoran, naging direktor ng paligsahan noong 1955 hanggang 1977.

Kinilalang Olympic of golf, si Pangulong Marcos mismo ang nag-abot ng mala-higanteng Fred Corcoran Trophy sa individual winner na si Gary Player ng South Africa sa Wack Wack Golf and Country Club.

Ang tandem nina Seve Balleteros at ­Antonio Garrido ng Espanya ang tinanghal na kampeon sa World Cup, habang pumangalawa ang mga Pilipinong sina Ben Arda at rookie Rudy Labares.

Read More

WRESTLER NALUNOD

0

NATAGPUAN na ang katawan ng nawawalang wrestler mula sa World Wrestling Entertainment (WWE) na naunang ini-report na nawawala dahil sa malakas na alon.

Huling nakita si Shad Gaspard, na kilala sa WWE na bahagi ng tag-team na Cryme Time kasama si JTG, na lumalangoy sa Venice Beach sa Los Angeles. Natagpuan ang labi niya sa dalampasigan.

Sinabi ng mga lifeguard na si Gaspard, 39, ay tinangay ng malalakas na alon. Sinagip niya ang 10-taong gulang na anak noon at sinabihan ang rescuers na unahin ang kanyang anak. Nang balikan siya ay hindi na siya nakita.

“When last seen by the lifeguard, a wave had crashed over Mr. Shad Gaspard and he was swept out to sea,” sinabi ng pulis.

Natagpuan ang kanyang katawan malapit sa Venice Pier.

Nagretiro si Gaspard noong 2010 at itinuloy ang entertainment career sa TV at mga pelikula. KIKO CUETO

Read More

Euro, Americas at final boxing Olympic qualifiers NABIKTIMA NG COVID-19

0
KANSELADO na ang European, Americas at final world qualifying boxing tournaments para sa Tokyo Olympic Games dahil sa coronavirus outbreak sa buong mundo.

Ito ang napagdesisyunan ng International Olympic Committee (IOC), sa pamamagitan ng Boxing Task Force (BTF) nito na siyang namamahala sa mga narurang events matapos ang  suspensyon ng world body AIBA noong nakaraang taon, makaraang mag-lockdown ang maraming bansa dahil sa Covid-19.

Bagamat hindi pa nagsisimula ang Americas at final world tournaments, nasa third day competition na ang 10-day European event sa London’s Copper Box nang bigla itong suspendihin dahil sa pandemic virus.

Sa kabila nito, 16 na lalaking boxers sa flyweights at featherweights ang nakasikwat ng tiket sa Tokyo Olympics bago ang shutdown noong Lunes ng gabi. Kabilang sa mga ito sina British flyweight Galal Yafai at Frenchman Billal Bennama.

Nauna rito, Linggo pa lang ay inutos na ng BTF na huwag magpapasok ng mga manonood o gawing closed doors ang European boxing event.

Natapos na ang Africa, Asia and Oceania boxing Olympic qualifiers habang ang  Americas event na naka-schedule aa Buenos Aires sa March 26-April 3 ay na-postpone noong nakaraang linggo.

Matatandaan na ang Asia and Oceania event, na dapat ay gagawin sa Wuhan, China na pinagmulan ng coronavirus, ay inilipat sa Amman, Jordan.

Ang huling worlds qualifier sa Paris ay magaganap sa May 13-20.

Tiniyak ng BTF na ilalabas nila ang mga detalye sa qualification process para sa ibang regions sa mga darating na araw.

Paliwanag ng task force, napilitan silang kanselahin ang European event sa gitna ng global travel restrictions at quarantine measures upang bigyang pagkakataon ang mga participant sa 60 bansa na makapag-adjust sa kanilang travel plans at makauwi sa kanilang mga tahanan.

Tiniyak pa ng BTF na araw-araw nilang e-evaluate ang sitwasyon upang makumpleto ang distribusyon ng mga natitirang Tokyo 2020 boxing quota places sa May at June.

“The BTF’s priority remains the qualification of athletes on the field of play, and it will inform all stakeholders as soon as more information is available,” giit ng IOC.

Read More

EXTRA ELIGIBILITY YR SA SENIOR ATHLETES Kapag tuluyang kinansela ang NCAA 95

0

NAKATAKDANG pagkalooban ng ‘extra year of eligibility’ ang senior o graduating athletes na kalahok sa mga hindi matatapos na sports events sa sandaling tuluyang makansela ang NCAA Season 95.

Sa pamamagitan ni league’s Management Committee (ManCom) chairman Peter Cayco ng host school Arellano, nagsumite sila ng rekomendasyon sa Policy Board na kanselahin na ang nalalabing season ng liga. Kung mangyayari ito, ang mga senior athletes na walang problema ay daragdagan ng isang taon ang eligibility status.

“If it’s your final year, you still have one more year to play. Pero that is for those who have not completed their events,” pahayag ni Cayco sa panayam ng programang ‘FastBreak’ nina Freddie Webb at Boyet Sison sa DZMM.

“You can still play but we still have to clarify about the age. If you are still within the range, you can still play your final year,” dagdag niya.

Ang bawat student-athlete ay may limang taon para makapaglaro sa collegiate team at hanggang edad 25 lamang.

Kabilang sa mga maaapektuhan ng suspension ay: indoor volleyball, football, lawn tennis, soft tennis, track and field, under-15 basketball at beach volleyball at maging ang cheerdance competition.

“Actually, we proposed to the policy board to cancel na the rest of the season. We are still awaiting approval. But in the meantime, we were overtaken by the declaration of a lockdown. So we still have enough time to contemplate what to do,” paliwanag ni Cayco.

“But for us in the Management Committee, we have decided to recommend the cancellation for the rest of the season because it will eat up to Season 96.”

Dahil sa coronavirus outbreak, ilang beses nang nakansela ang mga event ng NCAA Season 82 at nitong nakaraang linggo ay muling sinuspinde ang mga laro matapos ipag-utos ni Pangulong Rodrigo Duterte ang Metro Manila lockdown. (VT ROMANO)

 

Read More