2021 BUDGET, BULAG SA IMPRASTRAKTURA PARA SA HEALTH SECTOR

0

ISANG porsiyento lamang ng kabuuang P1 trilyong budget para sa imprastraktura sa susunod na taon ang mapupunta sa Health Sector.

Ito ang naging puna ni Senate President Pro Tempore Ralph Recto sa budget prioritization na anya’y bulag sa kakulangan sa health facility sa gitna ng COVID-19 pandemic.

“This is pandemic denialism,” saad ni Recto.

“Parang after World War II, giba ang Maynila, pero ni isang kusing wala kang ilalaang pera para sa reconstruction,” dagdag pa ng senador.

Iginiit ng senador na dapat mabago ang Build-Build-Build blueprint upang maisama ang mga kailangan sa paglaban sa pandemya.

“If we are willing to spend P1 trillion on BBB, why not also have a BBB for our local hospitals? There is nothing in the budget to increase bed capacity at the local level – district, provincial or regional hospitals,” diin ni Recto.

Sa National Expenditure Program para sa 2021, P1.039 trilyon ang laan para sa infrastructure program kasama na ang P87 billion na standby “unprogrammed appropriations.”

Bahagi nito o P15.6 billion na katumbas ng 1.5 percent ang laan sa health facilties.

“The pandemic is a CT-scan which gave us an image on how bad the internal structure of our public health system is,” paalala pa nito. (DANG SAMSON-GARCIA)

Read More

SOLON SA DBM: MALIIT PA ANG P1-B SA NAWALA SA OVERPRICED PPEs

0

KINONTRA ni Senador Risa Hontiveros ang pagtanggi ng Department of Budget and Management (DBM) na nasa P1 bilyon ang nawala sa pera ng gobyerno dahil sa overpriced personal protective equipment (PPE).

Sinabi ni Hontiveros na maliit pa ang P1 bilyon nilang pagtaya sa aktwal na nawala sa kaban.

“Maaring mas mahigit pa sa isang bilyon ang nakuha sa kaban ng bayan. Higit sa isang bilyon na dapat ginamit na lang para sa ayuda, sa pagtaas ng sahod, at napakarami pang iba,” saad ni Hontiveros.

Ipinaliwanag ng senador na batay sa report ng DBM, mula Abril hanggang Mayo, umabot sa 5.1 milyong PPEs na tinatayang P10.2 bilyon halaga ang inorder ng Department of Health at nagpapatuloy ang procurement.

“This means the DBM and DOH were procuring PPE sets for P2,000 each. However, also in May, the Palace reported that during their Inter-Agency Task Force meeting, the government procured PPE sets worth P1,100 each. There’s a huge discrepancy there. Where is the extra P900 going? That’s around P4 billion worth of PPE sets that is unaccounted for. Mukhang may nagsasayang ng pera ng mamamayan. Mukhang may kumikita talaga,” diin ng senador.

Muling iginiit ni Hontiveros ang kanyang Senate Resolution 479 upang imbestigahan ang alokasyon ng COVID-19 fund sa ilalim ng Bayanihan to Heal as One Act.

“We need this audit to inform our budget deliberations in the Senate. I will also have the agencies submit documents related to the aforementioned questionable procurements for our budget hearings. The public can be assured that we will hold them to account,” diin pa nito. (DANG SAMSON-GARCIA)

Read More

LACSON KAY HONASAN: INTERNET CONNECTION, GAWING EXCELLENT

0

HINILING ni Senador Panfilo Lacson sa dati nitong kasamahan sa Senado na si Department of Information and Communication Technology (DICT) Secretary Gringo Honasan na targetin na maging excellent ang rating ng internet connection sa bansa.

Ito ay nang punahin ni Lacson ang pahayag ni Honasan na ‘not so bad’ ang internet connection sa Pilipinas.

“With all due respect to a highly regarded Cavalier and distinguished former Senate colleague, ‘not so bad’ may sound worse than ‘not so good’,” saad ni Lacson.

Ipinaalala ni Lacson na sa panahon ng pandemya, napakahalaga para sa lahat ang koneksyon sa internet.

“In the middle of a pandemic when the order of the day is virtual communication, what we want to hear, at least realistically, is ‘good enough’,” diin ni Lacson.

“Of course, it goes without saying, ‘very good’ or even ‘excellent’ is what we all want to hear from DICT. Clearly, there is much room for improvement,” dagdag pa ng senador.

Naniniwala naman si Senate President Vicente “Tito” Sotto III na nagiging conservative lamang si Honasan sa kanyang rating.

“He was being conservative. He could not say it was good but also not say really bad,” diin nito.

Samantala, sinabi naman ni Senator Sonny Angara na dapat magkaroon ng mahahalagang hakbangin ang DICT para ayusin ang telecommunication services sa bansa.

“The national broadband program is a step in the right direction towards these goals. I think we have to be better so we can be like Japan and Singapore and Hong Kong,” diin ni Angara. (DANG SAMSON-GARCIA)

Read More

1-METRONG DISTANSYA MANANATILI – MALAKANYANG

0

MANANATILI ang one-meter physical distancing sa pampublikong transportasyon.

Ito ang inanunsyo ni Presidential spokesperson Harry Roque matapos pag-aralan ni Pangulong Rodrigo Roa Duterte ang rekomendasyon ng parehong panig na dapat manatili na one-meter ang social distancing sa pampublikong transportation at ang mga nagsasabi na pupwede naman itong pababain basta nakasuot ng face mask, face shield, walang salitaan at walang kain at pag gamit ng mga sanitizer sa mga pambublikong transportasyon.

“Nagdesisyon na po ang Presidente kahapon. Ang desisyon po ng Presidente, mananatili po ang one-meter social distancing sa pampublikong transportasyon,” ayon kay Sec. Roque.

“Uulitin ko po ang desisyon ng ating Presidente ay panatilihin po muna ang one-meter social distancing sa mga pampublikong transportasyon na sasamahan din ng pagsuot ng mask, ng face shield, bawal po ang salita at bawal po ang pagkain at pagsa-sanitize po ng mga pampublikong transportasyon,” ang dagdag na pahayag ni Sec. Roque.

Nauna nang sinabi ni Sec. Roque na isinulong ni Transportation Sec. Arthur Tugade sa meeting ng Inter-Agency Task Force (IATF) na manatili sa “one meter rule” ang physical distancing habang wala pang desisyon ang Pangulo kung maaari na itong maibaba sa 0.75 metro na lamang.

Nagpasya ang DOTr na unti-unti nang magpatupad ng mas maliit na distansiya sa pagitan ng mga pasahero simula noong Setyembre 14 upang pataasin ang passenger capacity ng mga public utility vehicle (PUVs) kabilang ang apat na railway lines sa Metro Manila.

Pero tinutulan ito ng 17 Metro mayors at ilang medical experts dahil sa pangambang mas tumaas pa ang bilang ng magkakaroon ng COVID-19.

Nagkaroon din ng pagsalungat dito sina Health Secretary Francisco Duque III at DILG Secretary Eduardo Año. Idinepensa naman ni Tugade ang desisyon na bawasan ang social distancing sa public transport, at iginiit na ito’y produkto ng research at simulation ng Philippine National Railways (PNR). (CHRISTIAN DALE)

Read More

Pagtiyak ng Malakanyang sakaling lusawin ang PhilHealth PERA NG MGA MIYEMBRO, PROTEKTADO

0

TINIYAK ni Presidential spokesperson Harry Roque sa publiko na protektado ang kontribusyon ng mga miyembro ng Philippine Health Insurance Corporation sa kabila ng ikakasang muling organisasyon ng health insurer.

“Sakali mang bubuwagin o i-privatize ang PhilHealth dahil sa corruption, hindi papayagan ng pamahalaan na mawala ang contributions, bagkus, mapaigi pa ito,” ayon kay Sec. Roque.
Ang pahayag na ito ni Sec. Roque ay tugon sa tanong kung ligtas pa rin ang monthly contributions ng mga miyembro nito.

Nilinaw naman ni Sec. Roque na kapag naikasa na ang organisasyon sa PhilHealth, magkakaroon aniya ng transitory provision sa batas.

Giit nito, ang health insurer ay nilikha ng batas kaya’t kailangan na matapos sa pamamagitan ng batas.

Bukod dito, sinabi pa ni Sec. Roque na ang bagong itinalagang PhiHealth chief na si Dante Gierran ay inatasan ni Pangulong Rodrigo Roa Duterte na walisin ang korapsyon sa ahensiya hanggang sa matapos ang taon.

Naniniwala si Sec. Roque na mayroon pa ring mabubuti at tapat na tao sa PhilHealth, kaya nga nabunyag ang di umano’y iregularidad at para maisalba ang ahensiya. (CHRISTIAN DALE)

Read More

NAGKAISA kay Tugade PUVs PAYAGAN NANG BUMIYAHE

0

PAYAGAN na ni Transportation Secretary Arthur Tugade na bumiyahe ang mga pampublikong sasakyan upang magkaroon na sila ng kita araw-araw.

Ang panawagang ito ng NAGKAISA Labor Coalition sa hepe ng Department of Transportation (DOTr) ang siyang makabuluhang gawin pabor sa mga opereytor at tsuper ng mga dyip, bus at iba pang pampublikong sasakyan, pahayag ni Atty. Jose Sonny Matula, tagapangulo ng NAGKAISA.

Ang NAGKAISA ay kinabibilangan ng mahigit 40 organisasyon at unyon ng mga manggagawa mula sa iba’t ibang panig ng bansa.

Kumbinsido ang mga lider – manggagawa na bumubuo ng NAGKAISA na kailangan nang kumita ng mga opereytor at tsuper dahil mula pa noong Marso 17 ‘namimilipit’ ang sikmura nila at ng kani-kanilang pamilya dahil sa lockdown ni Pangulong Rodrigo Duterte.

Natapos ang enhanced community quarantine (ECQ) sa Metro Manila at iba pang rehiyon, ngunit hindi awtomatikong pinabyahe ng DOTr , o ng Land Transportation and Franchising Regulatory Board (LTFRB), ang mga pampublikong sasakyan.

Kaya, todo – suporta ang mga manggagawang kabilang sa NAGKAISA sa mga opereytor at tsuper ng pampublikong sasakyan, pahayag ni Matula, pangulo rin ng Federation of Free Workers (FFW).

Idiniin ni Matula na mainam ang balik – pasada kaysa bawasan ang isang metrong agwat ng mga pasahero ng mga pampublikong sasakyan dahil itong ideya ni Tugade ay walang pinagkaiba sa paghatid sa mga pasahero sa nakamamatay na coronavirus disease – 19 (COVID – 19).

Tulad ng mga manggagawa, dapat lamang kumita ang mga naghahanapbuhay sa sektor ng pampublikong sasakyan kahit mapanganib ang COVID – 19, paliwanag ni Matula.

Matatandaan na maraming nagreklamong mga opereytor at tsuper dahil napakalaking bilang sa kanilang hanay ay hindi naman nakatanggap ng ayudang pera mula sa DOTr at LTFRB.

Ganoon din ang mga manggagawa, kabilang na ang mga kasama sa NAGKAISA at FFW. (NELSON S. BADILLA)

Read More

DOH kinalampag ng senador FRONTLINERS, CONTACT TRACERS BAYARAN

0

HINILING ni Senador Risa Hontiveros sa Department of Health (DOH) na kaagad ipalabas ang hindi nababayarang sahod at benepisyo ng mga health frontliner bilang sukli sa kanilang sakripisyo sa gitna ng corona virus 2019 (COVID-19) pandemic.

Sa pahayag, sinabi ni Hontiveros na dapat nang ibigay ng DOH ang naantalang sahod at benepisyo tulad ng hazard pay ng contractual na kinalap ng ahensiya upang magtrabaho laban sa COVID-19.

“The best way we can thank our frontliners is to ensure that they receive all the proper salaries and benefits due to them under the law. Ibigay natin ang sweldo at proteksyon na nararapat para sa ating mga health worker bilang pagkilala sa kanilang kabayanihan at sakripisyo,” ayon kay Hontiveros.

Ipinanawagan ni Hontiveros ang pagbabayad ng sahod at benepisyo matapos maiulat ang kalunos-lunos na kalagayan ng mga contractual contact tracer na kinalap apat na buwan na ang nakalilipas, na hindi pa nakatatanggap ng suweldo at benepisyo, at mayroon pang napaso na ang kontrata, hindi pa nababayaran.

Hindi rin umano natatanggap ng mga medical worker sa public medical facilities tulad ng Research Institute for Tropical Medicine (RITM) na hindi pa nakatatanggap ng hazard law alinsunod sa batas.

Aniya, dapat kumilos kaagad ang DOH at ayusin ang proseso upang tapusin ang months-long delays ng pagbabayad sa medical workers.

Samantala, umapela rin si Senador Joel Villanueva sa pamahalaan na tiyakin na mababayaran sa takdang panahon ang mga contact tracer na kakalapin ng pamahalaan dahil kailangan din nilang suplayan ng pangangailangan ang kanilang pamilya at hindi na makakayanan pang lumubog sila sa utang.

Sa pahayag, sinabi ni Villanueva na maraming contact tracers na kinalap ng DOH sa pagitan ng Mayo at Hunyo ang hindi pa nababayarang ng kanilang sahod sa kabila na natapos na ang kanilang trabaho.

Nakatakdang mapaso ang kanilang kontrata sa pagtatapos ng buwan ng Setyembre.

“Nakakabahala po itong ulat na hindi pa rin nababayaran ang ilan sa mga contact tracer na naglilingkod sa DOH. Kaya po siguro tayo nahihirapan kumuha ng mga manggagawa kasi hindi po natin sinusuklian ng pagpapahalaga ang kanilang serbisyo,” ayon kay Villanueva.

“Kung may pagkukulang man sa mga requirement nila na dokumento, tulungan po natin silang punuan iyon habang ginagampanan nila ang tungkulin sa paghagilap ng mga contact ng COVID-positive patients,” giit pa niya.

“Because of this problem coming into light, we are not surprised anymore that very few of our healthcare workers in general are not heeding the call of DOH to join their ranks,” patuloy ng mambabatas.

Sinabi ni Villanueva na dapat mapahusay ng health authorities ang pagbabayad at terms of employment ng mga nars na bahagi ng umiiral ng deployment ban sa health workers. Mula sa 600 nurse na direktang naapektuhan ng deployment ban, tumalon na ito sa 2,000 nurses.

Sa ginanap na pagdinig kamakailan, inihayag ng DOH na kailangan nilang kumalap ng 16,500 healthcare workers, at 7,850 lang ang nakuha sa inaprubahang 10,468 slots. (ESTONG REYES)

Read More

Inunang maglatag ng dolomite kaysa linisin ang karagatan FISHKILL SA MLA BAY ISINISI SA DENR

0

MISTULANG isinisi sa Department of Environment and Natural Resources (DENR) ang pagkamatay ng mga isda sa Manila Bay matapos magpahayag ang militanteng grupo na hindi na nila ito ipinagtaka dahil imbes na sumunod ahensya sa mandamus ng Korte Suprema na linisin ang karagatan ay dolomite ang pinagkaabalahan ng mga ito.

Ginawa ni dating Anakpawis party-list Rep. Ariel Casilao ang pahayag matapos maglutangan ang mga patay na isda sa Baseco na indikasyon na nagkaroon ng fishkill habang abala ang DENR sa pagpapa-beauty sa Manila Bay sa pamamagitan ng inilalatag na dinurog na dolomite rock na tinagurian ngayong white sand.

Ayon kay Casilao, malinaw sa kautusan ng Korte Suprema na ibalik ang marine life sa Manila kaya kailangan magkaroon ng rehabilitasyon sa pakikipagtulungan ng mga ahensya ng gobyerno at mga Local Government Unit (LGUs) na nakapaligid sa nasabing karagatan tulad ng Metro Manila, Rizal, Cavite, Laguna, Bulacan, Pampanga at Bataan.

Kailangan aniyang malinis sa polusyon ang Manila Bay subalit imbes na ito ang pagkaabalahan ng DENR ay ang pagtatambak ng dolomite sa isang bahagi ng karagatan ang kanilang inuna.

“It is clear that the DENR failed to prevent the latest fish kill and it was busy with the dolomite. This is another incompetence of supposedly enforcing the Supreme Court mandamus to improve and restore marine life,” ani Casilao.

DAHIL SA DOLOMITE

May kutob din ang mambabatas na posibleng ang itinambak na dolomite ang isa sa mga dahilan ng fishkill.

“We can’t even label it as sand, as it is actually crushed boulders of dolomite, processed to make it appear like white sand. Amid no adequate scientific study, the DENR, who is supposed to be the lead in the Manila Bay rehabilitation, contaminated the bay with a foreign rock-forming mineral,” ani Casilao.

Kasabay nito, sinabi ng dating mambabatas na ngayong sunod-sunod na ang bagyong dumarating sa bansa, malamang na tuluyang maglaho ang mga itinambak na dolomite sa Manila Bay.
Naniniwala ang mambabatas na kung anomang natitirang tiwala ng mamamayan kay Pangulong Duterte ay posibleng maaanod din kasabay ng dolomite kapag nagkaroon ng malakas na bagyo at umapaw ang Manila Bay.

SABOTAHE?

Sa kabilang dako, pinag-iingat ng Malakanyang ang taumbayan sa mga desperado umanong kalaban ng pamahalaan.

Ito’y matapos maglutangan ang mga patay na isda sa Manila Bay habang inilalatag at pinapatag ang artificial white sand sa nasabing lugar.

“Ang nakapagtataka nga, bakit ang tilapia, freshwater fish iyon nakarating sa Manila Bay. Parang imposible naman iyon ‘no dahil hindi po mabubuhay ang tilapia sa saltwater,” ayon kay Presidential spokesperson Harry Roque.

“So, ingat-ingat lang po tayo sa panahon ngayon desperado po ang kalaban ng gobyerno, lahat po ginagawa para siraan si Presidente (Rodrigo Roa) Duterte,” dagdag na pahayag ni Sec. Roque.

Sa kabilang dako, wala namang ideya si Sec. Roque kung may nangyayaring pananabotahe para sirain ang white sand project ng DENR.

“Well, hindi ko po alam kung mayroon ngang sabotahe, pinag-aaralan pa po iyan,” giit ni Sec. Roque.

Sa ulat, sinabi ni  DENR Usec. Benny Antiporda na hindi nila inaalis ang posibilidad na may pananabotahe sa nangyaring  fish kill  kaya’t agad nilang isasagawa ang check water quality sa tubig ng Manila Bay kung saan natagpuan ang mga patay na isda.

“Check water quality first (ng tubig sa Manila Bay),” ani Usec Antiporda.

Sinabi pa ni Usec. Antiporda na nitong nakalipas na taon nagkaroon na rin ng fish kill sa paligid ng Manila Bay kung kaya’t mahigpit nilang iimbestigahan kung may kinalaman nga sa dolomite ang kasalukuyang fish kill.

Batay pa sa DENR, kabilang sa iimbestigahan ng ahensya na dahilan ang dissolve oxygen at water level  ng Manila Bay at maaaring hindi ang isyu ng dolomite. (BERNARD TAGUINOD/CHRISTIAN DALE)

Read More

P420-M gastos sa Kapitolyo sinita P11-B PONDO NI LRAY NABISTO

0

NANGANGAMOY away sa mababang kapulungan ng Kongreso matapos patulan ng isang dating mambabatas ang patutsada ni Camarines Sur Rep. LRay Villafuerte na may kinalaman sa Speakership sa Kongreso ang pagkalkal sa P11.8 billion na makukuha umano ng Camarines Sur sa 2021 national budget.

Una rito, kinuwestiyon ni Negros Oriental Rep. Arnolfo Teves sa budget hearing ng Department of Public Works and Highways (DPWH) ang impormasyon nito na ang Camarines Sur at Taguig City ang may pinakamalaking pondo sa mga proyekto sa susunod na taon.

“Tsismis lang naman, ma-confirm kung totoo ba na ang Taguig City is getting more than eight billion and ang CamSur is getting eleven point eight billion. I just like a confirmation dahil wala naman akong kumpletong datos,” ani Teves.

Mistulang hindi ito nagustuhan ni Villafuerte at inakusahan nito si Teves na protégé ni dating Negros Occidental Rep. Albee Benitez na king maker umano ni incoming House Speaker Lord Allan Velasco.

“My challenge to LRay Villafuerte. Put your money where your mouth is. You accuse Cong. Teves of making accusations based on hearsay but what you are doing is worse. Totally baseless and a figment of your overactive and defensive imagination,” ani Benitez.

Kung wala umanong itinatago si Villafuerte ay dapat nitong ipaliwanag kung bakit ang national government ang gumagastos sa konstruksyon ng Camarines Capitol Building na nagkakahalaga ng P420 million.

“Sa panahon ng COVID-19, where resources are scarce and people are struggling to survive, it is only right that we demand answers to legitimate questions. If the good congressman is morally certain that his budget will pass the public’s scrutiny, then prove us all wrong. Be transparent with your own district’s budget. Account for every peso and centavo,” ayon pa sa dating mambabatas.

Sa mga nakaraang budget, laging nasasabit ang pangalan ni Villafuerte na isa sa mga may pinakamalaking pondo umanong nakukuha habang mga barya lamang sa ibang distrito na kinakatawan ng mga hindi kilalang mambabatas at hindi maiingay sa Kongreso. (BERNARD TAGUINOD)

Read More